El Cantar de mio Cid expuesto por primera vez en la historia

Es, seguramente, el mayor tesoro que posee la Biblioteca Nacional, el manuscrito con la signatura VITR/7/17. Se trata, cómo no, del códice único del Cantar del Cid, o Códice de Vivar, la obra cumbre de la épica medieval peninsular. El único que se conserva, casi por completo, de los escasos poemas épicos que han llegado…

miniatura medieval de bernacha

Criaturas fantásticas y (posiblemente) dónde encontrarlas: la bernacha

Entre las aves prodigiosas, la bernacha (del lat. bernace) no tiene igual. Es una especie de ganso marítimo, un poco más pequeño que una oca, de plumaje gris en el dorso y blanco en la cabeza. Habita los fríos mares que hay al norte de Irlanda, los que rodean Escocia, la isla de Pomonia y…

Gas mostaza sobre Bari: los inicios de la quimioterapia

No es ninguna sorpresa que, a lo largo de la historia, la primera aplicación de muchos avances científicos y tecnológicos se diese en el ámbito militar. Eso, cuando no se investigaba directamente con finalidades bélicas. Tenemos ejemplos desde Arquímedes hasta Leonardo da Vinci o Robert Oppenheimer. Algo que se puede ampliar al campo médico y…

encabezado blog de Javier Alcaraván sobre bestiarios medievales

Criaturas fantásticas y (posiblemente) dónde encontrarlas: el caradrio

Las compilaciones y bestiarios medievales, basados, sobre todo, en el Physologus1, describían al misterioso caradrio (también «calandre» o «caladrio», del latín caladrius, y este del griego χαραδριός) como un ave acuática del tamaño de una gaviota, con el cuello largo como las garzas, y de un color blanco inmaculado. Hay una pequeña variación en el…

Myrtle, la gallina paracaidista

Día 18 de septiembre de 1944, Segunda Guerra Mundial, Países Bajos. Tras meses de tensa espera, la 4ª Brigada Paracaidista de la 1ª División Aerotransportada británica se movilizaba por fin. El día anterior había comenzado la Operación Market Garden, la mayor operación aerotransportada de los aliados durante la guerra (y también su más sonado fracaso).…

Egeria, las aventuras de una peregrina del siglo IV

Egeria: las aventuras de una peregrina del siglo IV

La historia de Egeria es la de una mujer extraordinaria: una peregrina, auténtica aventurera del siglo IV, capaz de emprender un periplo que la llevó del extremo más occidental del Imperio romano hasta el más oriental. Y que, además, documentó sus experiencias, lo que la convierte en la autora del primer libro de viajes de…